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El objetivo principal de la cooperación territorial de la Unión Europea es superar los efectos negativos de las fronteras, maximizar las sinergias potenciales y promover soluciones conjuntas a retos comunes. Esto promoverá la integración armoniosa y equilibrada del territorio europeo, por lo que mejorará la calidad de vida de los/as ciudadanos/as.

El programa de la UE para la Cooperación Territorial, también denominado Interreg, proporciona un marco para implementar objetivos de cooperación transfronteriza. El programa comenzó en 1989 con sólo 14 proyectos individuales y un presupuesto muy limitado. Interreg recibió su regulación independiente para el actual período de financiación 2014-2020. De este modo, el presupuesto total ha aumentado, respectivamente, de 1,1 billones de ECU para Interreg I a 10,1 billones de EUR en la actualidad. Interreg está totalmente financiado a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

Interreg tiene tres líneas de acción, de las cuales, la Línea A se refiere a la cooperación transfronteriza a lo largo de las fronteras interiores y exteriores de la UE. Estos programas de cooperación transfronteriza conectan el nivel más local de la cooperación, por ejemplo, entre dos regiones limítrofes. En el período de programación 2014-2020, 60 programas de Interreg son apoyados por la UE.

La innovación se considera como una de las principales prioridades del programa Interreg. La innovación juega un papel clave en la mejora del crecimiento inteligente. Los formuladores de políticas reconocen que la innovación puede tener un efecto palanca importante cuando se trata de fomentar el crecimiento y la competitividad a través de una mejor educación, sociedad digital y la investigación. En Europa, donde las regiones fronterizas se están quedando atrás debido a razones históricas y su ubicación periférica dentro de sus países, hoy en día la innovación representa una de las herramientas clave para fomentar la cohesión territorial en las regiones fronterizas. Las PYME de las regiones fronterizas pueden lograr mayores economías de escala y beneficiarse de los efectos de aglomeración y transferencia de conocimiento.


Mapa de los Programas de cooperación transfronteriza INTERREG A en la UE en 2014-2020

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Fuente: DG REGIO sitio web en: ec.europe.eu/regional policy