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La Zona de Integración Fronteriza Ecuador-Colombia (ZIFEC) incluye las siguientes áreas de desarrollo estratégico transfronterizo (Andina, Amazónica y Pacífico) con una superficie total de 100.055 km². En Ecuador las provincias de Carchi (región Andina), Esmeraldas (región Pacífica), Sucumbíos (región Amazónica) e Imbabura integran la Zona ecuatoriana. En Colombia está formada por los departamentos de Nariño (región Andina y región Pacífica) y Putumayo (región Amazónica).

Mapa de la zona fronteriza Ecuador-Colombia
Mapa de la zona fronteriza Ecuador-Colombia (Fuente: Plan Binacional de Integración Fronteriza 2014-2022)

En 2013, la población del ZIFEC fue de casi 3,29 millones de habitantes y se espera un fuerte crecimiento hasta 2020. La mayoría de la población, 61,27% se ubica en Colombia frente a 38,73% en Ecuador. La población ocupada se dedica principalmente a la agricultura, ganadería, caza y silvicultura (41%), comercio al por mayor y al por menor (18%) en Ecuador. La contribución del ZIFEC al PIB nacional es moderada en Ecuador con predominio de los sectores agrícola, pesquero y de servicios. En cuanto a Colombia, la ZIFEC contribuye marginalmente al PIB nacional, principalmente gracias a los servicios y actividades comerciales. La Cooperación Internacional representa el 51% de la inversión y el resto corresponde a los gobiernos locales.

Los principales retos de esta zona fronteriza son la pobreza extrema (principalmente en las zonas rurales, el trabajo y la inclusión económica); acceso a servicios básicos (educación y salud, agua potable y saneamiento); inseguridad y violencia; infraestructura y conectividad deficientes (analfabetismo digital, uso de las TIC, interconexión eléctrica); condiciones ambientales amenazadas (deforestación, conservación de áreas protegidas y manejo Integral de recursos naturales). Los principales problemas son las altas tasas de empleo informal, generación de empleo y valor añadido insuficiente, cadenas productivas que dinamizan la economía local y bajos niveles de tecnología para mejorar los procesos productivos. Es también una zona fronteriza muy extensa.

En 2014, los dos países presentaron el Plan Binacional de Integración Fronteriza (PBIFEC) 2014-2022 que presenta las principales pautas para la generación de políticas en el área fronteriza que permitan el desarrollo para llegar a Buen Vivir y la Prosperidad para ambos países.