Uno de los sectores económicos más grandes del mundo, Viajes y Turismo crea empleos, impulsa las exportaciones y genera prosperidad en todo el mundo. El crecimiento del sector de viajes y turismo continuará siendo fuerte. La cadena de valor en términos generales consiste en el siguiente grupo de actividades: Organizaciones de viajes; Transporte; Alojamiento; Comida y entretenimiento; Compras: artesanías; Experiencia para los visitantes: actividades recreativas, culturales, naturales y deportivas; Organizaciones nacionales públicas tales como la Agencia de Turismo y Ministerios Nacionales o Agencias de Destino. La actividad económica es generada principalmente por industrias como hoteles, agencias de viajes, líneas aéreas y otros servicios de transporte de pasajeros (excluidos los servicios de cercanías) y también incluye, por ejemplo, las actividades de las industrias de restaurantes y ocio.

En los países de América Latina cubiertos por INNOVACT, la contribución total de Viajes y Turismo al PIB (incluidos los efectos más amplios de la inversión, la cadena de suministro y el impacto de los ingresos inducidos es relativamente alta. En Ecuador, en 2016 fue del 5,1% del PIB y es se espera que crezca hasta 6.1% del PIB en 2017. Genero 137,500 empleos directamente en 2016 (1.9% del empleo total) y la previsión es crecer en 7.1% en 2017 a 147,000 (excluyendo los servicios de cercanías). La contribución directa de Viajes y Turismo al PIB en 2015 fue del 2,0% del PIB.

En las zonas fronterizas de INNOVACT, existe un gran potencial para que el turismo de aventura crezca. Según la Asociación de Comercio de Viajes de Aventura (Adventure Trade Trade Association), el turismo de aventura cubre al menos dos de los siguientes tres elementos: actividad física, entorno natural e inmersión cultural.

Según el Informe Global sobre Turismo de Aventura UNWTO (Global Report on Adventure Tourism), este tipo de viajes es resistente, atrae a clientes de alto valor, apoya la economía local y fomenta prácticas sostenibles. Las regiones fronterizas de INNOVACT son destinos importantes que se desarrollarán aún más para el turismo de aventura. El apoyo de la cadena de valor del turismo puede ayudar a generar ingresos y empleo, y puede ayudar a proteger los activos naturales y los valores culturales a través de formas sostenibles de viaje y conservación.

En Europa, muchas regiones se centran en su desarrollo económico a través del turismo. Sin embargo, no se olvidan de aspectos como la calidad, la sostenibilidad, la innovación y la promoción para generar actividades de mayor valor añadido y atraer a viajeros de alto valor y ser más atractivos y competitivos en el mercado global. Regiones como las Islas Canarias, Islas Baleares, Creta o Toscana cuentan con sistemas de innovación regional altamente desarrollados y construidos en torno a sus sectores turísticos. También países como Rumanía y Eslovaquia utilizan el enfoque de grupo para fortalecer sus sectores turísticos. La Red de Regiones Europeas para el Turismo Competitivo y Sostenible (NECSTour) reúne a unas 35 regiones de Europa con una gran competencia en turismo, así como organizaciones académicas relacionadas con el turismo, como universidades e institutos de investigación, y representantes de asociaciones y redes empresariales de turismo sostenibles y responsables de alrededor de 20 países del Área Económica Europea.